Vitamines

Une vitamine est un composé organique nécessaire en tant que nutriment essentiel dans de petites quantités par un organisme. En d'autres termes, un composé chimique organique (ou un ensemble de composés apparentés) est appelé une vitamine quand il ne peut pas être synthétisé en quantités suffisantes par un organisme, et doit être obtenu à partir de l'alimentation. Ainsi, le terme est conditionnel à la fois sur les circonstances et sur l'organisme en particulier. Par exemple, l'acide ascorbique (vitamine C) est une vitamine pour l'homme, mais pas pour la plupart des autres animaux, et la biotine et la vitamine D sont nécessaires dans l'alimentation humaine que dans certaines circonstances. Par convention, l’expression vitamine  ne comprend pas d'autres nutriments essentiels tels que les minéraux alimentaires, acides gras essentiels, ou acides aminés essentiels (qui sont nécessaires en plus grandes quantités que les vitamines), pas plus qu'il ne englobe le grand nombre d'autres éléments nutritifs qui favorisent la santé, mais sont par ailleurs moins souvent nécessaire. Treize vitamines sont universellement reconnues à l'heure actuelle.

Les vitamines sont classées comme étant soit soluble dans l'eau, hydrosoluble, ou soluble dans les graisses, liposoluble. Pour les 13 vitamines chez l'homme il y en a 4 liposolubles (A, D, E et K) et 9 hydrosolubles (8 vitamines du groupe B et vitamine C). Les vitamines hydrosolubles se dissolvent facilement dans l'eau et, en général, sont facilement excrété par le corps. Parce qu'ils ne sont pas facilement stockés un apport quotidien régulier est important. De nombreux types de vitamines hydrosolubles sont synthétisés par les bactéries. Les vitamines liposolubles sont absorbées dans le tractus intestinal, avec l'aide de lipides. Parce qu'ils sont plus susceptibles de s'accumuler dans l'organisme, ils sont plus susceptibles d'entraîner une hypervitaminose que ne sont les vitamines hydrosolubles.

Les vitamines sont essentielles pour la croissance et le développement normal d'un organisme multicellulaire. En utilisant le code génétique hérité de ses parents, un fœtus commence à se développer, au moment de la conception, à partir des éléments nutritifs qu’il absorbe. Il a besoin de la présence de certaines vitamines et minéraux à différents moments. Ces nutriments facilitent les réactions chimiques qui produisent entre autres choses, de la peau, les os et les muscles. S'il y a carence grave dans un ou plusieurs de ces éléments nutritifs, un enfant peut développer une maladie de carence.

Pour la plupart, les vitamines sont obtenues avec de la nourriture, mais quelques-uns sont obtenus par d'autres moyens. Par exemple, les micro-organismes dans l'intestin, communément connu sous le nom "flore intestinale" - produire de la vitamine K et la biotine, tandis qu’une forme de vitamine D est synthétisée dans la peau avec l'aide de la longueur d'onde ultraviolette naturelle de la lumière du soleil. Les êtres humains peuvent produire des vitamines à partir de précurseurs qu'ils consomment. Les exemples incluent la vitamine A, produite à partir de beta carotène, et de la niacine, de l'acide aminé le tryptophane.

Une fois la croissance et le développement terminés, les vitamines restent des éléments nutritifs essentiels pour le maintien en bonne santé des cellules, tissus et organes qui composent un organisme multicellulaire.

Les vitamines hydrosolubles

Vitamine

Molécule

Rôle

B1

Thiamine

  • métabolisme des glucides

B2

Riboflavine

  • métabolisme des protides, des lipides et des glucides
  • synthèse des flavines

B3

Nicotinamide

  • métabolisme des lipides, des glucides et des protéines
  • anti-pellagreuse

B5

Acide pantothénique

  • métabolisme des lipides, des glucides et des protéines
  • synthèse de certaines hormones

B6

Pyridoxine

  • métabolisme des lipides et des acides aminés

B8 (ou H)

Biotine

  • métabolisme des acides gras, glucides et acides aminés

B9

Acide folique

  • synthèse, des purines, pyrimidines et acides aminés

B12

Cyanocobalamine

  • synthèse des acides nucléiques
  • synthèse de la méthionine
  • antianémique (rôle important dans l’hématopoïèse

C

Acide ascorbique

  • synthèse du collagène
  • synthèse des globules rouges
  • antiscorbutique
  • stimulation des défenses naturelles et immunitaires
  • antioxydant

Les vitamines liposolubles

Vitamine

Molécule

Rôle

A

Rétinol

  • favorise la croissance
  • améliore la vision (antixérophtalmique)

D

Calciférol

  • anti rachitisme
  • favorise l’absorption du calcium et du phosphore

E

Tocophérols

Tocotriénols

  • antioxydant, surtout de la vitamine A
  • anti stérilité

K1

Phylloquinone

  • anti hémorragique (coagulation sanguine)
  • fixation du calcium par les os

K2

Ménaquinone

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